Das amerikanische Imperium vernichtet sich selbst

Niemand hätte allerdings gedacht, dass es so schnell gehen würde

Michael Hudson (antikrieg)

Imperien folgen oft dem Verlauf einer griechischen Tragödie und führen genau das Schicksal herbei, das sie zu vermeiden suchten. Das ist mit Sicherheit der Fall beim amerikanischen Imperium, das sich selbst in einer nicht gerade langsamen Bewegung demontiert.

Die Grundannahme wirtschaftlicher und diplomatischer Prognosen ist, dass jedes Land in seinem eigenen Interesse handelt. Eine solche Argumentation ist in der heutigen Welt nicht hilfreich. Beobachter des gesamten politischen Spektrums verwenden Ausdrücke wie „sich in den eigenen Fuß schießen“, um die diplomatische Konfrontation der USA mit Russland und ihren Verbündeten zu beschreiben.

Mehr als eine Generation lang haben die prominentesten US-Diplomaten vor dem gewarnt, was sie für die ultimative externe Bedrohung hielten: eine Allianz aus Russland und China, die Eurasien beherrscht. Amerikas Wirtschaftssanktionen und militärische Konfrontation haben die beiden Länder zusammengeführt und treiben andere Länder in ihre entstehende eurasische Umlaufbahn.

Es wurde erwartet, dass die wirtschaftliche und finanzielle Macht Amerikas dieses Schicksal abwenden würde. In dem halben Jahrhundert, seit die Vereinigten Staaten 1971 den Goldstandard aufgegeben haben, haben die Zentralbanken der Welt nach dem Dollar-Standard gearbeitet und ihre internationalen Währungsreserven in Form von US-Schatzpapieren, US-Bankeinlagen und US-Aktien und -Anleihen gehalten. Der daraus resultierende Treasury-Bill-Standard hat es Amerika ermöglicht, seine ausländischen Militärausgaben und die Übernahme von Investitionen in anderen Ländern einfach durch die Schaffung von Dollar-Schuldscheinen zu finanzieren. Die Zahlungsbilanzdefizite der USA landen in den Zentralbanken der Länder mit Zahlungsüberschuss als deren Reserven, während die Schuldner des globalen Südens Dollar benötigen, um ihre Anleihegläubiger zu bezahlen und ihren Außenhandel zu betreiben.

Dieses geldpolitische Privileg – der Primat des Dollars – hat es der US-Diplomatie ermöglicht, dem Rest der Welt eine neoliberale Politik aufzuzwingen, ohne selbst viel militärische Gewalt anwenden zu müssen, außer um sich das Öl im Nahen Osten anzueignen.

Die jüngste Eskalation der US-Sanktionen, die Europa, Asien und andere Länder vom Handel und von Investitionen mit Russland, dem Iran und China abhalten, hat den Verbündeten der USA enorme Opportunitätskosten auferlegt – die Kosten für entgangene Chancen. Und die jüngste Konfiszierung des Goldes und der Devisenreserven Venezuelas, Afghanistans und nun auch Russlands sowie die gezielte Beschlagnahmung von Bankkonten wohlhabender Ausländer (in der Hoffnung, ihr Herz und ihren Verstand zu gewinnen und ihre beschlagnahmten Konten zurückzuerhalten) hat der Vorstellung ein Ende gesetzt, dass Dollarbestände oder solche in den Sterling- und Euro-NATO-Satelliten ein sicherer Anlagehafen sind, wenn die Weltwirtschaftslage wackelig wird.

Daher bin ich etwas betrübt, wenn ich beobachte, wie schnell sich dieses US-zentrierte Finanzsystem innerhalb von nur ein oder zwei Jahren entdollarisiert hat. Der Grundtenor meines Superimperialismus war, wie in den letzten fünfzig Jahren der US-Schatzwechselstandard ausländische Ersparnisse in die US-Finanzmärkte und -Banken gelenkt hat und der Dollar-Diplomatie einen Freifahrtschein gab. Ich dachte, dass die Entdollarisierung von China und Russland angeführt werden würde, die die Kontrolle über ihre Volkswirtschaften übernehmen, um die Art von finanzieller Polarisierung zu vermeiden, die den Vereinigten Staaten Austerität aufzwingt. Aber die US-Politiker zwingen sie, ihr Zögern bei der Entdollarisierung zu überwinden.

Ich hatte erwartet, dass das Ende der dollarisierten imperialen Wirtschaft durch das Ausbrechen anderer Länder herbeigeführt würde. Doch genau das ist nicht geschehen. Die US-Diplomaten haben sich dafür entschieden, die internationale Dollarisierung selbst zu beenden, während sie Russland dabei helfen, seine eigenen Mittel für eine selbständige landwirtschaftliche und industrielle Produktion aufzubauen. Dieser globale Zerfallsprozess läuft bereits seit einigen Jahren, angefangen mit den Sanktionen, die Amerikas NATO-Verbündete und andere Wirtschaftssatelliten am Handel mit Russland hindern, und die für Russland den gleichen Effekt hatten wie Schutzzölle.

Russland war zu sehr von der Ideologie der freien Marktwirtschaft eingenommen, um Maßnahmen zum Schutz seiner eigenen Landwirtschaft oder Industrie zu ergreifen. Die Vereinigten Staaten leisteten die nötige Hilfe, indem sie Russland (durch Sanktionen) zur Eigenständigkeit zwangen. Als die baltischen Staaten den russischen Markt für Käse und andere landwirtschaftliche Erzeugnisse verloren, baute Russland schnell seinen eigenen Käse- und Milchsektor auf – und wurde gleichzeitig zum weltweit führenden Getreideexporteur.

Russland entdeckt gerade (oder steht kurz davor), dass es keine US-Dollar zur Stützung des Rubelkurses braucht. Die russische Zentralbank kann die Rubel schaffen, die für die Bezahlung der inländischen Löhne und die Finanzierung der Kapitalbildung benötigt werden. Die Konfiszierungen in den USA könnten Russland also endlich dazu bringen, sich von der neoliberalen Geldphilosophie zu verabschieden, wie es Sergei Glaziev seit langem zugunsten der eigenen Finanzgebarung befürwortet.

Die gleiche Dynamik, die die vorgeblichen US-Ziele untergräbt, ist bei den US-Sanktionen gegen die führenden russischen Milliardäre zu beobachten. Die neoliberale Schocktherapie und die Privatisierungen der 1990er Jahre ließen den russischen Kleptokraten nur eine Möglichkeit, aus dem Vermögen, das sie der Öffentlichkeit entrissen hatten, Kapital zu schlagen. Das war die Einverleibung ihrer Einkünfte und der Verkauf ihrer Aktien in London und New York. Die inländischen Ersparnisse waren vernichtet worden, und die US-Berater überzeugten die russische Zentralbank, kein eigenes Rubelgeld zu schaffen.

Das Ergebnis war, dass Russlands nationales Öl-, Gas- und Mineralienvermögen nicht zur Finanzierung einer Rationalisierung der russischen Industrie und des Wohnungsbaus verwendet wurde. Anstatt die Privatisierungserlöse in die Schaffung neuer russischer Schutzmaßnahmen zu investieren, wurden sie für den Erwerb britischer Luxusimmobilien, Yachten und anderer globaler Fluchtkapitalanlagen durch die Neureichen verbrannt. Die Geiselnahme der russischen Dollar-, Pfund- und Euro-Bestände hatte jedoch zur Folge, dass die Londoner City als Ort für die Anlage ihrer Vermögenswerte zu riskant wurde. Durch die Verhängung von Sanktionen gegen die reichsten Russen, die Putin am nächsten stehen, hofften die US-Politiker, diese dazu zu bewegen, sich seiner Abspaltung vom Westen zu widersetzen und somit effektiv als NATO-Einflussagenten zu dienen. Doch für russische Milliardäre scheint ihr eigenes Land allmählich am sichersten zu sein.





Jahrzehntelang haben Federal Reserve und Finanzministerium dagegen gekämpft, dass Gold seine Rolle in den internationalen Reserven zurückerlangt. Aber wie werden Indien und Saudi-Arabien ihre Dollarbestände sehen, wenn Biden und Blinken versuchen, sie unter Druck zu setzen, damit sie der „regelbasierten Ordnung“ der USA folgen, anstatt ihre eigenen nationalen Interessen zu verfolgen? Die jüngsten US-Diktate haben ihnen kaum eine andere Wahl gelassen, als damit zu beginnen, ihre eigene politische Autonomie zu schützen, indem sie ihre Dollar- und Euro-Bestände in Gold umwandeln, als einen Vermögenswert, der frei von der politischen Haftung ist, als Geisel für die zunehmend kostspieligen und störenden US-Forderungen gehalten zu werden.

Die US-Diplomatie hat Europa seine erbärmliche Unterwürfigkeit unter die Nase gerieben, indem sie seine Regierungen anwies, ihre Unternehmen zu veranlassen, die russischen Vermögenswerte für Pfennigbeträge zu veräußern, nachdem Russlands Devisenreserven blockiert wurden und der Wechselkurs des Rubels abstürzte. Blackstone, Goldman Sachs und andere US-Investoren kauften schnell auf, was Shell Oil und andere ausländische Unternehmen abgaben.

Niemand hätte gedacht, dass die Weltordnung der Nachkriegszeit (1945-2020) so schnell zusammenbrechen würde. Eine wirklich neue internationale Wirtschaftsordnung ist im Entstehen begriffen, auch wenn noch nicht klar ist, welche Form sie annehmen wird. Aber die Konfrontation zwischen den USA und der NATO mit Russland hat die kritische Grenze überschritten. Es geht nicht mehr nur um die Ukraine. Diese ist lediglich der Auslöser, ein Katalysator, der einen Großteil der Welt aus der US/NATO-Umlaufbahn treibt.

Der nächste Showdown könnte in Europa selbst stattfinden. Nationalistische Politiker könnten versuchen, sich von dem übermäßigen Machtstreben der USA gegenüber ihren europäischen und anderen Verbündeten zu lösen, die vergeblich versuchen, sie von den USA abhängig zu machen. Der Preis für ihren fortwährenden Gehorsam besteht darin, dass sie ihrer Industrie eine Kosteninflation auferlegen und ihre demokratische Wahlpolitik den amerikanischen NATO-Prokonsuln unterordnen müssen.

Diese Folgen können nicht wirklich als „unbeabsichtigt“ bezeichnet werden. Zu viele Beobachter haben genau darauf hingewiesen, was passieren würde – allen voran Präsident Putin und Außenminister Lawrow, die erklärten, wie sie reagieren würden, wenn die NATO sie in die Enge triebe, während sie ostukrainische russischsprachige Länder angriff und schwere Waffen an Russlands Westgrenze verlegte. Die Folgen waren absehbar. Den Neocons, die die US-Außenpolitik kontrollieren, war das schlichtweg egal. Wenn man deren Bedenken anerkannte, galt man als Putinversteher.

Europäische Politiker fühlten sich nicht unwohl, wenn sie der Welt ihre Besorgnis darüber mitteilten, dass Donald Trump verrückt sei und den Karren der internationalen Diplomatie aus dem Dreck ziehe. Aber es scheint, als wären sie von der Biden-Administration überrumpelt worden, als Außenminister Blinken und Victoria Nuland-Kagan ihren Russlandhass wieder aufleben ließen. Trumps Ausdrucksweise und Manierismen mögen ungehobelt gewesen sein, aber Amerikas Neokonservative haben weitaus bedrohlichere Konfrontationsobsessionen. Für sie ging es um die Frage, wessen Realität als Sieger hervorgehen würde: die „Realität“, die sie glaubten, schaffen zu können, oder die wirtschaftliche Realität außerhalb der Kontrolle der USA.

Was das Ausland nicht für sich selbst getan hat – den IWF, die Weltbank und andere Arme der US-Diplomatie zu ersetzen – zwingen die amerikanischen Politiker ihnen auf. Anstatt dass sich die Länder Europas, des Nahen Ostens und des Globalen Südens aufgrund ihrer eigenen Kalkulation ihrer langfristigen wirtschaftlichen Interessen von den USA abwenden, treibt Amerika sie dazu, so wie es das mit Russland und China getan hat. Immer mehr Politiker werben um die Gunst der Wähler, indem sie die Frage stellen, ob ihnen mit neuen Währungsvereinbarungen besser gedient wäre, die den dollarisierten Handel, die Investitionen und sogar den Schuldendienst im Ausland ersetzen.

Der Preisdruck bei Energie und Lebensmitteln trifft die Länder des Globalen Südens besonders hart und fällt mit ihren eigenen Covid-19-Problemen und dem drohenden fälligen Schuldendienst in Dollar zusammen. Irgendetwas muss nachgeben. Wie lange werden diese Länder noch Sparmaßnahmen ergreifen, um ausländische Anleihegläubiger zu bezahlen?

Wie werden die amerikanischen und europäischen Volkswirtschaften mit ihren Sanktionen gegen die Einfuhr von russischem Gas und Öl, Kobalt, Aluminium, Palladium und anderen Grundstoffen fertig? Amerikanische Diplomaten haben eine Liste von Rohstoffen erstellt, die ihre Wirtschaft dringend benötigt und die daher von den verhängten Handelssanktionen ausgenommen sind. Damit verfügt Putin über eine handliche Liste von Druckpunkten, die er bei der Neugestaltung der Weltdiplomatie einsetzen kann, um europäischen und anderen Ländern dabei zu helfen, sich von dem Eisernen Vorhang zu lösen, den Amerika errichtet hat, um seine Satelliten in die Abhängigkeit von hochpreisigen US-Lieferungen zu zwingen.

Die endgültige Abkehr vom Abenteurertum der NATO muss jedoch aus den Vereinigten Staaten von Amerika selbst kommen. Im Vorfeld der diesjährigen Zwischenwahlen werden Politiker einen fruchtbaren Boden finden, wenn sie den US-Wählern zeigen, dass die Preisinflation bei Benzin und Energie ein Nebenprodukt der Politik der Biden-Regierung ist, die die russischen Öl- und Gasexporte blockiert. Gas wird nicht nur zum Heizen und für die Energieerzeugung benötigt, sondern auch für die Herstellung von Düngemitteln, an denen es bereits jetzt einen weltweiten Mangel gibt. Dies wird durch die Blockade der russischen und ukrainischen Getreideexporte noch verschärft, was die Lebensmittelpreise in den USA und Europa in die Höhe treibt.

Der Versuch, Russland zu einer militärischen Reaktion zu zwingen und damit für den Rest der Welt in ein schlechtes Licht zu rücken, entpuppt sich als ein Trick, mit dem lediglich gezeigt werden soll, dass Europa einen höheren Beitrag zur NATO leisten, mehr US-Militärgüter kaufen und sich noch stärker in die handels- und geldpolitische Abhängigkeit von den Vereinigten Staaten begeben muss. Die dadurch verursachte Instabilität führt dazu, dass die Vereinigten Staaten von Amerika genauso bedrohlich wirken wie Russland.

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